Blantyre

Blantyre ist eine Stadt in Malawi. Sie liegt im Shire-Hochland. Sie wurde 1895 als die erste Stadt Zentralafrikas gegründet und hat heute mehr als eine halbe Million Einwohner (prognostizietrte Zahl des malawischen Statistikamtes für 2005: ca. 710000), wobei diese jährlich stark ansteigt.

Blantyre ist zusammen mit ihre Schwesterstadt Limbe die größte Stadt Malawis und das wirtschaftliche Zentrum des Landes. Zahlreiche malawische und internationale Unternehmen haben ihren Sitz bzw. ihre Niederlassung in Blantyre. Blantyre ist die Hauptstadt der Südregion (administrative Gliederungeinheit) Malawis und verfügt über einen Präsidentenpalast.

Blantyre verfügt eine für Malawi gute Infrastruktur, die nur der der Hauptstadt Lilongwe vergleichbar ist. Die Hauptstraßen sind geteert. Es gibt einen auf privaten Minibussen basierenden Nahverkehr, eine Abwasserentsorgung sowie eine sichere Versorgung mit Strom und Wasser. Die gesundheitliche Versorgung wird durch ein zentrales, für Afrika gut ausgestattes öffentliches Krankenhaus gewährleistet, sowie durch einige private Kliniken ergänzt.

Blantyre verfügt mit dem Chileka-Airport über den zweitgrößten Flughafen des Landes, ist Ausgangspunkt einer Bahnlinie nach Mosambique sowie zahlreicher nationaler und internationaler Buslinien.

Mit dem Polytechnikum (Technische Hochschule), dem College of Medicine und einem der zwei Campi des Kamuzu College of Nursing befinden sich drei der fünf Colleges der University of Malawi in Blantyre. Daneben gibt es diverse Schulen, darunter eine englische Highschool mit Internat. Das British Council und das Institut Français sind mit je einem Kulturzentrum vertreten. Auch Verlage und Printmedien sowie die Malawi Broadcasting Company (MBC) haben ihren Sitz in Blantyre. Die Wohnviertel sind entweder großzüge Villenareale oder landesübliche, einstöckige "Sieben-Meter-Häuser" mit Blechdach und Glasfenstern, die in ihrer Ausstattung und Qualität sehr unterschiedlich sind. Die Stadt erhielt ihren Namen von dem Missionar und Afrikaforscher David Livingstone, der im schottischen Blantyre geboren wurde. Blantyre ist Partnerstadt der niedersächischen Landeshauptstadt Hannover.

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